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UP Cabinet approves Law against forced Religions Conversions

The Uttar Pradesh cabinet has approved the ordinance against religious conversions through fraudulent means, especially conversions for the purpose of marriage. But a vicious propaganda has been unleashed that the law is aimed at non-existent ‘love jihad.’ The law has no mention of ‘love jihad’ anywhere, yet there is so much noise in the media and social media platforms to this effect. Media headlines put out so far go like this – ‘Why India’s Most Populous State Just Passed a Law Inspired by an Anti-Muslim Conspiracy Theory’?

The facts are as follows.
The bill is titled ‘Uttar Pradesh Vidhi Virudhh Dharm Samparivartan Pratisdhedh Adhyadesh, 2020’ or ‘UP Prohibition of Unlawful Religious Conversion Ordinance – 2020’.  It does not use the word ‘love jihad’ at all nor is it directed towards curbing fundamental rights of any citizen to practice religion of their choice. It is not for the first time that a law has been enacted in India having similar provisions.

The ‘The Uttarakhand Freedom of Religion Act, 2018’ also has provisions against conversions by fraud or misrepresentation for purposes of marriage. Section 3 of the said act reads:

No person shall convert or attempt to convert, either directly or otherwise, any other person from one religion to another by use of misrepresentation, force, undue influence, coercion, allurement or by any fraudulent means or by marriage nor shall any person abet or conspire such conversion;

Provided that, if any person comes back to his ancestral religion, shall not be deemed conversion under this Act’.

So why such a brouhaha against the Uttar Pradesh law when a law with similar provisions was enacted in 2008 in Uttarakhand? Is the opposition aimed at the law or aimed at Chief Minister of Uttar Pradesh, Yogi Adityanath?  In fact, enactment of such a law was recommended by the Uttarakhand high court and the Uttar Pradesh Law Commission. Enactment of this legislation paves way for other states like Kerala, which have been advised by respective High Courts to bring similar laws against forced conversions.

Provisions under the law:

  1. The act aims to provide freedom of religion by the prohibition of conversion from one religion to another by misrepresentation, force, undue influence, coercion, allurement or by any fraudulent means or by marriage & for matters connected therewith.
  2. The punishment for such conversions may range from 1-5 years. It could attract a higher penalty if the person being converted is a minor or belongs to SC/ST.
  3. The one who desires to convert and the one who is doing the conversion process must submit forms in the District Collector / District Magistrate’s office who will then enquire about the real intention, cause and purpose of such conversions.
  4. The converted person must submit a declaration and present himself/herself before the District Collector / District Magistrate, in person, to testify claims made in the declaration.
  5. The burden of proof lies on the person who has caused the conversion.
  6. Any person, reconverting to his immediate previous religion, shall not be deemed as a convert under this law.

Q1. Does it deny freedom to women to profess religion of their choice?

Absolutely not. In fact quite the opposite. It makes it unlawful to forcefully convert women after or during their marriage. It gives them the choice to continue with the religion of their choice.  There have been numerous instances of forceful conversion post-marriage, concealing identity while luring the girl or by other undue influence. Noteworthy is, the bill doesn’t outlaw conversion as a whole. It outlaws conversion against free will in limited cases. So cases like Hadiya, where she was groomed to accept Islam out of free will, still won’t come under the purview of this law.

Q2. Does it act against free will?

No, it doesn’t. In fact, it provides freedom of religion by prohibiting conversion against free will. Conversions for the sole purpose of marriage have been outlawed by courts in the past. This law only codifies such judgements. You can’t convert to a religion just because it allows you to bypass certain civil laws. For example, you can’t convert to Islam because you want to keep multiple wives. Your family can’t convert to Islam overnight because you want to disinherit your daughters from parental properties.

You can convert only out of your own conviction for the tenets of a religion. Free will can’t be an alibi for committing religious bigotry and a fraud upon the law

Q3. Does it violate Article 25A?

A short reading of article 25, which is a fundamental right, before we commence further.

“Subject to public order, morality and health, all persons are equally entitled to practise, profess and propagate their religion”.  Islamists across the board and their handlers in the media are arguing that anti-conversion law prohibits propagation, which is a constitutional guarantee. They seem to be under the impression, “Either your head or your signature will be on the conversion papers” is the propagation of religion. That is where they and their handlers in the media are erring, by overlooking the first part of the article – the condition which sets the term for practising, professing and propagating. “Subject to public order, morality and health”.

‘Propagating’ is a person telling someone about his religion,roots, cultures, traditions and values. This is held by the honourable SC. ‘Convert or face beheading’, as practised by the Islamic invaders, is not propagation. That violates public order and health. Conversion is not a fundamental right under article 25. Laws against conversion do not violate your fundamental rights.

This is not the first time such laws are passed. The Orissa Freedom of Religion Act, 1967 was challenged in court and was duly dismissed. The propagandists know this, hence, instead of challenging the proposed law to be enacted in UP, if they really believe it to be anti- constitutional, they will only make noise in social media platforms.

This law, in no way, restricts interfaith marriages. Numerous courts have given several judgements on religious conversions. Courts have even passed orders asking state governments to frame laws against this growing menace. The proposed law only codifies the principle laid down by our courts.

Presently our country has different civil laws for different religions. Conversion by fraud or coercion will have implications for the concerned individual in matters of marriage, adoptions and inheritance rights.

Secularism can be enshrined in the preamble but in practice, in the absence of a uniform civil code, the state does interfere in civil laws which are religion-specific.

In such circumstances, laws that protect religious rights should be welcome. Such a progressive piece of legislation should be hailed by people from all religions as it protects the most vulnerable section of the society – women. But since the law is being enacted by a state ruled by BJP, malicious propaganda has been unleashed against the same. 

Sahadev K

Rising Bharat National News Feed: August 16th 2020

  • National Education Policy
  1. New Education Policy aims at ensuring 100% gross enrolment in schools by 2030

Key points:

  1. In Tamil Nadu, the webinar on New Education Policy organized by the Rural Outreach Bureau, Government of India in Thanjavur today, emphasized the fact that the policy primarily aims at ensuring 100 per cent gross enrolment in schools by 2030.
  2. The webinar, held as part of Independence Day celebrations, was one element in a series of online communication exchange campaigns being organized by the Rural Outreach Bureau.
  3. The subject experts including Dr Kalaiselvi of Thanjavoor Government Arts and Science College, Dr Kamaraj of Nannilam Community College spoke on various aspects of the policy and their effects on the education domain.

(News on Air, 16 August 2020) News Link

  • Measures taken by Assam
  1. Assam: Over 1500 beds to be added for Covid-19 patients

Key points:

  1. Health Minister Himanta Biswa Sarma informed today that 3 new Covid Care Centres will be functional very soon in the state. He said that a 850 bed Covid care centre will be functional at Nehru stadium in Guwahati while another centre with 704 beds will be operationalised at Mirza .
  2. The Minister further said that the third such centre will be functional with 40 beds facilities at Guwahati for women and children.

(News on Air, 16 August 2020) News Link

  • Measures taken by Delhi
  1. COVID-19: Delhi Govt to set up ‘Oxygen Jaanch Kendra’ in 30,000 villages

Key points:

  1. The Delhi Government will now set up ‘Oxygen Jaanch Kendra’ in 30,000 villages to combat COVID-19 and the village youth will be trained and provided with the oxymeters to set up these Kendras, said Chief Minister Arvind Kejriwal on Sunday.
  2. Taking to Twitter, CM Kejriwal wrote, “Already received commitments for 30,000 oxymeters. I am overwhelmed. Will now set up “oxygen jaanch kendra” in 30,000 villages. Commitments still pouring in. Will help set it up in more villages. Thank you, donors. We will train village youth and give them oxymeters to set up oxygen kendras.”
  3. “This will help us in saving lives by detecting a drop in oxygen levels in time,” he added.
  4. Earlier on Saturday, CM Kejriwal requested people to donate oximeters to Aam Aadmi Party (AAP) so that it can be provided to the villages.

(ANI, 16 August 2020) News Link

  • Measures taken by Uttar Pradesh
  1. RT-PCR lab opens in Ghaziabad, to screen 96 samples daily

Key points:

  1. Minister of state for health Atul Garg on Saturday inaugurated the much-awaited RT-PCR lab in Ghaziabad. Constructed at an estimated cost of Rs 76 lakh, it will be able to screen 96 samples at a time, the results of which will be available in three hours. The ealth department has plans to screen 300 samples daily.
  2. While inaugurating the facility, Garg said, “The laboratory will not only boost testing in the district but people from neighbouring districts can also avail the facilities. It has all modern equipment and will increase the number of testing.”
  3. To step up testing in the district, UP principal secretary (health) Amit Mohan Prasad had visited Ghaziabad on July 22 and instructed to start a RT-PCR laboratory. The state government had instructed to carry out 1,000 antigen tests and 350 RT-PCR tests daily but in the absence of laboratories, reaching the target was not possible.

(Times of India, 16 August 2020) News Link

  • Measures taken by Puducherry
  1. Puducherry govt fixes Covid-19 treatment cost in private hospitals

Key points:

  1. The Puducherry government has fixed the cost of treatment for Covid-19 positive patients in private medical colleges and hospitals and private institutions.
  2. The government fixed the cost of non-critical care Covid-19 treatment at Rs 3,250 per day. It has fixed the cost of critical care Covid-19 treatment in intensive care unit (ICU) without a ventilator or non-invasive ventilation (NIV) at Rs 5,480 per day, with NIV at Rs 5,980 per day and with a ventilator at Rs 9,580 per day.
  3. The cost of treatment in ICU for sepsis care without a ventilator is fixed at Rs 6,280 per day, for sepsis treatment with a ventilator at Rs 10,380 per day and for treatment for septic shock and multiple organ dysfunction syndrome (MODS) with a ventilator at Rs 10,380 per day.
  4. The costs are inclusive of isolation ward/ICU rent, administrative charges, nursing, monitoring and maintenance charges, basic interventions, consultation charges, drugs and investigations, oxygen and nebulization charges, cost of personal protective equipment kit per day, nutritious diet and disinfection cost per person per day among others.
  5. However, private institutions cannot charge patients referred by the government for treatment. The institutions must treat them free of cost.
  6. The government has also fixed the cost of tests like reverse transcription-polymerase chain reaction (RT-PCR), cartridge-based nucleic acid amplification test (CB-NAAT) and TRUENAT (a chip-based, battery-operated RT-PCR kit) at Rs 2,400.

(Times of India, 16 August 2020) News Link

  • Measures taken by Centre
  1. मानसून सत्र की तैयारियां तेज:सोशल डिस्टेंसिंग, हवा में वायरस को मारने वाली मशीन, लार्ज डिस्प्ले स्क्रीन का इस्तेमाल होगा; राज्यसभालोकसभा के सत्र सुबहशाम को कराने पर विचार

Key points:

  1. लगातार राज्यसभा सचिवालय के मुताबिक, सत्र के दौरान अपर हाउस के मेंबर दोनों चेंबर और गैलेरीज में बैठेंगे। 1952 के बाद से भारतीय संसद के इतिहास में ऐसा पहली बार होगा, जब इस तरह की व्यवस्था की जा रही है, जिसके तहत 60 मेंबर राज्यसभा के चेंबर और 51 मेंबर गैलरी में बैठेंगे। बाकी 132 मेंबर्स को लोकसभा के चेंबर में बैठाया जाएगा।
  2. पहली बार लार्ज डिस्प्ले स्क्रीन, कंसोल्स, अल्ट्रावॉयलेट जर्मिसिडल इर्रेडिएशन सिस्टम, दोनों सदनों के बीच स्पेशल केबल और पॉलीकॉर्बोनेट सेपरेटर का इस्तेमाल किया जा रहा है।
  3. सदन की कार्यवाही में सभी भागीदारी तय करने के लिए गैलेरी की सीट्स को कंसोल्स के साथ फिट किया जा रहा है। प्ले-कार्ड्स राज्यसभा की गैलेरी में पार्टियों को इंडीकेट करेंगे।
  4. दोनों सदनों को जोड़ने के लिए स्पेशल केबल का इस्तेमाल किया जाएगा, जिससे कार्यवाही के ऑडियो-विजुअल बिना देरी के दोनों हाउस के बैठे मेंबर्स तक पहुंचे। स्पेशल केबल से मेंबर्स के रियल टाइम पार्टिसिपेशन में मदद मिलेगी।
  5. राज्यसभा सचिवालय ने बताया कि राज्यसभा की ऑफिशियल्स गैलेरी को चेंबर से अलग करने के लिए पॉलीकार्बोनेट शीट्स का इस्तेमाल किया जाएगा।
  6. एयर कंडिशनिंग सिस्टम में अल्ट्रावॉइलेट जर्मिसिडल इर्रेडिएशन सिस्टम का इस्तेमाल पर भी विचार किया जा रहा है, जिससे एयर सप्लाई में बैक्टीरिया और वायरस को खतम किया जा सके।
  7. ऑफिशियल गैलरी और प्रेस गैलरी में भी सोशल डिस्टेंसिंग नॉर्म्स का पालन किया जाएगा। इनमें 15 लोगों को बैठाया जाएगा।
  8. अधिकारियों ने बताया कि सीमित संख्या में सचिवालय के अधिकारियों को सदन के टेबल पर बैठाया जाएगा और रिपोर्टर्स (सदन की कार्यवाही के वर्बेटिम नोट लेने के लिए) को फॉरेन डिगनिटेरीज के बनाए गए स्पेशल बॉक्स में बैठाया जाएगा।

(Bhaskar, 16 August 2020) News Link

Rising Bharat National: August 8th 2020

  • Ram Desh mein

अयोध्या बस स्टेशन की शुरुआत स‍ितंबर से, पर्यटकों और श्रद्धालुओं को मिलेगी बड़ी राहत

Key points:

  1. अयोध्या स्थित परिवहन निगम का बस स्टेशन बनकर तैयार हो गया है।
  2. यहां आने वाले पर्यटकों को ध्यान में रखते हुए बस स्टेशन को संवारा जा रहा है।
  3. अगले माह इसका लोकार्पण होने के आसार हैं।
  4. मुख्यमंत्री से समय मांगा जा रहा है। करीब 6.57 करोड़ की लागत से इसका निर्माण हुआ है। करीब चार सौ बसों का संचालन इस बस स्टेशन से किया जाएगा।
  5. अभी तक शहर के आउटर स्थित मार्गों से बसों का संचालन किया जाता था। यात्रियों को सड़क पर ही उतार दिया जाता था।
  6. अयोध्या बस स्टेशन का लोकार्पण होने से लोगों को बड़ी राहत मिलेगी।

(Jagran, 8 August 2020) News Link

15 हजार किमी पद यात्रा कर अयोध्‍या पहुंचे मोहम्‍मद फैज, सौंपी श्रीराम के नानके की मिट्टी

Key points:

  1. अयोध्या में श्रीराम मंदिर निर्माण के लिए भूमि पूजन की बात आई तो उनके नानके की मिट्टी और पानी के बिना यह कैसे पूरा होता।
  2. इसी भावना को आत्मसात करके माता कौशल्या के कौशलप्रदेश छत्तीसगढ़ के चंदखुरी गांव स्थित मंदिर से मिट्टी लेकर राष्ट्रीय मुस्लिम मंच के संयोजक एवं गोसेवा प्रकोष्ठ के राष्ट्रीय संयोजक रायपुर निवासी मोहम्मद फैज खान 13 दिन पैदल चलकर अयोध्या पहुंचे।
  3. इस मिट्टी-पानी को चार अगस्त की रात में ट्रस्ट के लोगों को सौंप दिया, जिसे भूमि पूजन के समय रखा गया।

(Jagran, 8 August 2020) News Link

700 कर्मियों ने सात दिन में चमका दी अयोध्या

Key points:

  1. राममंदिर के भूमि पूजन के दिन सजी-संवरी रामनगरी के पीछे 700 कर्मियों की कठिन मेहनत थी।
  2. नगर निगम ने महज सात दिनों के भीतर नगरी के स्वरूप को जो मोहक छवि प्रदान की वह निश्चित ही प्रशंसा का विषय है।
  3. 700 कर्मी रामनगरी को व्यवस्थित बनाने में लगाए गए, जिसमें पांच सौ सफाई कर्मियों की भागीदारी रही।
  4. नगर आयुक्त की ओर से 17 नोडल अधिकारी भी तैनात किए गए ताकि सभी कार्य किसी जिम्मेदार अधिकारी की निगरानी में गुणवत्तापूर्ण ढंग से पूरे हों।
  5. रामनगरी में स्थित महापौर के कैंप कार्यालय को आयोजन तक नगर निगम के अस्थाई कार्यालय के रूप में परिवर्तित कर दिया गया।
  6. सात के दिनों के भीतर वॉल पेंटिग, मकानों को पीले से रंग से रंगने, हनुमानगढ़ी रोड चौड़ीकरण, अतिक्रमण हटाने सहित सड़क व नालियों की मरम्मत का कार्य किया गया। (Jagran, 8 August 2020) News Link
  • Against: Ram Mandir

Ayodhya Ram Mandir : यूपी में सांप्रदायिक माहौल बिगाड़ने की साजिश, दो दिनों में 16 गिरफ्तार

Key points:

  1. अयोध्या में श्रीराम जन्मभूमि पर मंदिर निर्माण के लिए भूमि पूजन होने के बाद कुछ लोग उत्तर प्रदेश में माहौल बिगाड़ने की साजिश कर रहे हैं।
  2. नागरिकता संशोधन कानून (सीएए) विरोधी प्रदर्शनों के बाद पापुलर फ्रंट ऑफ इंडिया (पीएफआई) और सोशल डेमोक्रेटिक पार्टी ऑफ इंडिया (एसडीपीआई) समेत कुछ अन्य संगठन सोशल मीडिया पर सक्रिय हो गए हैं।
  3. इन संगठनों से जुड़े लोग सोशल मीडिया पर आपत्तिजनक पोस्ट के जरिए माहौल खराब करने की साजिश की जा रही है। ऐसे तत्व पुलिस के सीधे रडार पर आ गए हैं।
  4. पुलिस ने दो दिनों में अभियान के तहत आपत्तिजनक पोस्ट कर माहौल बिगाड़ने का प्रयास कर रहे 16 आरोपितों को गिरफ्तार किया है।
  5. साथ ही अलग-अलग जिलों में 17 मुकदमे दर्ज किए गए हैं।

(Jagran, 8 August 2020) News Link

राम मंदिर निर्माण को लेकर धमकी भरा ऑडियो क्लिप वायरल, मामला दर्ज

Shri Ram Mandir 3D Model (Pic via Shri Ram Janmbhoomi Temple Trust)

Key points:

  1. लखनऊ में शनिवार को अलग-अलग इंटरनेशनल नंबर से मीडिया कर्मियों व अन्य लोगों को कॉल आए। कॉल करने वाले ने सभी को एक धमकी भरा ऑडियो क्लिप सुनाया।
  2. जिसमें राम मंदिर के निर्माण कराने के लिए सरकार विरोधी बातें कहीं गई हैं। दोपहर में सोशल मीडिया पर ऑडियो क्लिप वायरल हो गया इसके बाद पुलिस महकमा सकते में आ गया आनन-फानन में हजरतगंज थाने में मुकदमा दर्ज कराया गया।
  3. पुलिस आयुक्त सुजीत पांडेय के मुताबिक अज्ञात नंबर से लोगों को फोन आ रहे हैं। फोन करने वाला व्यक्ति भड़काऊ बयान दे रहा है। मामले की पड़ताल की जा रही है।
  4. एसीपी हजरतगंज अभय कुमार मिश्र ने बताया कि दारोगा महेश दत्त शुक्ला की तहरीर पर मुकदमा दर्ज किया गया है।
  5. यूसुफ अली नाम के युवक ने कई मीडियाकर्मियों के मोबाइल फोन पर वीआईओपी नंबर से कॉल किया था।
  6. फोन करने वाले ने राष्ट्र विरोधी और धार्मिक भावना भड़काने वाली बात कही है। इससे शांति व्यवस्था कभी भी भंग हो सकती है।

(Amar Ujala, 8 August 2020) News Link

राम मंदिर: क्रिकेटर मोहम्मद शमी की पत्नी हसीन को मिली जान से मारने की धमकी, पीएम मोदी से मांगी मदद

Key points:

  1. अयोध्या में राम मंदिर भूमि पूजन की सोशल मीडिया पर बधाई देना भारतीय क्रिकेटर मोहम्मद शमी की पत्नी हसीन जहां को भारी पड़ गया।
  2. जिसे लेकर हसीन जहां एक बार फिर सुर्खियों में आ गई है। कुछ कट्टरपंथियों ने उन्हें धमकी दे डाली है।
  3. कई प्रशंसकों ने उनकी राम मंदिर बधाई को सौहार्द का प्रतीक बताया तो कट्टरपंथियों ने उन्हें निशाने पर ले लिया। उनकी हत्या करने तक की धमकी दे डाली है।

(Amar Ujala, 8 August 2020) News Link

  • Dan: Ram Mandir
  1. Ayodhya Ram Mandir: श्रीराम जन्मभूमि तीर्थ क्षेत्र ट्रस्ट को एक महीने में मिला करीब एक क्विंटल सोना-चांदी

Key points:

  1. सुप्रीम बीते करीब एक महीने के समय में अयोध्या में रामलला का दर्शन करने आने वाले भक्तों ने राम मंदिर निर्माण के लिए करीब एक क्विंटल सोना-चांदी दान में दिया था।
  2. शनिवार को ट्रस्ट के अध्यक्ष महंत नृत्य गोपाल दास ने महासचिव चम्पत राय बंसल को दान में मिला सोना-चांदी के साथ एक लाख रुपया का चेक भी सौंप दिया।

(Jagran, 8 August 2020) News Link

  • View: Ram Mandir
  1. Ayodhya Ram Mandir : बिहार में इस चुनावी साल में मां जानकी जन्मभूमि का विकास बनेगा मुद्दा

Key points:

  1. अयोध्या में श्री राम मंदिर निर्माण के भूमि पूजन के अवसर पर प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी द्वारा जय श्री राम की जगह अब जय सियाराम के उद्घघोष से मां जानकी जन्मस्थली सीतामढ़ी में मां जानकी के भव्य मंदिर के निर्माण के साथ जानकी जन्मभूमि के विकास की आस जग गई है।
  2. परशुराम सेना के जिलाध्यक्ष रौशन झा बिट्टू एवं मीडिया प्रभारी हिमांशु कुमार कहते हैं कि चुनावी वर्ष है।
  3. प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने अयोध्या में श्री राम मंदिर निर्माण का भूमि पूजन कर चुनाव में किए वादे को पूरा किया।
  4. इसी तरह मुख्यमंत्री नीतीश कुमार को भी सीता मंदिर निर्माण व जानकी जन्मस्थली के विकास के दो वर्ष पूर्व किए वादे को पूरा करना चाहिए।
  5. जब तक वादा पूरा नहीं होता संगठन इसके लिए आवाज बुलंद करता रहेगा।

(Jagran, 8 August 2020) News Link